Última Patagonia 2022, ¡la máquina ya está en marcha!

Publicado el 29-03-2021

Tras posponer la expedición Última Patagonia a 2022, originalmente prevista para enero-febrero de 2021, los preparativos se aceleran. El 20 de febrero de 2021 se celebró una reunión virtual de preparación, lo que nos permitió ponernos al día sobre las acciones en curso, las acciones futuras y las finanzas del proyecto de 2022.

Preparativos 2022

Planning y logística

El planning de la expedición ha quedado fijado. El reducido equipo de avanzada, encargado de las tareas de la pre-expedición, tomará su vuelo hacia Chile el 4 de enero. El grueso del equipo saldrá de Francia el 11 de enero. Después, todos tomarán el ferry que sale de Puerto Natales para llegar a Puerto Edén y dividirse en función de los distintos objetivos.

Un grupo de dirigirá directamente a Madre de Dios. Está previsto desembarcar en el norte de la isla, a orillas del estero Egg. El objetivo principal es instalar una nueva base logística y varias tarimas donde montar las tiendas. Seguidamente, se iniciarán las primeras exploraciones de esta zona virgen del archipiélago, empezando por las salidas de reconocimiento y porteo de material para la implantación de los campamentos avanzados.

A partir del 16 de enero, el segundo grupo se dirigirá hacia la zona del seno Peel, donde permanecerá dos semanas explorando molinos subglaciales. Regresarán al seno Egg el 29 de enero. A partir de ese momento, se formarán dos nuevos equipos: el primero permanecerá en el estero Egg; el segundo, se dirigirá hacia el seno Barros Lucos para poner en funcionamiento la base científica construida en 2017 y continuar con las exploraciones no concluidas.

Mapa de los desplazamientos de Última Patagonia 2022
Mapa de los desplazamientos de Última Patagonia 2022

La rotación de los equipos de enero y febrero ser hará, previsiblemente, el 8 de febrero. En este caso, los recién llegados también se repartirán entre el estero Egg y el seno Barros Luco para continuar con las exploraciones.

Finalmente, el 6 de marzo, el equipo al completo emprenderá el viaje de regreso a Puerto Natales y, seguidamente, a Santiago donde se suelen realizar las ceremonias oficiales de presentación de resultados a las autoridades chilenas.

A nivel logístico, las acciones están ya en curso. Se centran en tres prioridades: (i) el mantenimiento y suministro del material de la expedición; (ii) conseguir los materiales y equipos necesarios para la base logística del estero Egg; y (iii) hacer un listado de los requerimientos de intendencia y cómo repartirlos en los distintos campamentos. Al no haber podido reunirnos en 2020, se prevé una nueva apertura del contenedor de Centre Terre a principios de abril para hacer un balance sobre el estado del material y realizar el recuento de algunos elementos específicos.

En referencia al material de la expedición, se ha podido renovar una parte de los motores de las embarcaciones gracias a una cooperación con la filial Marine del grupo Suzuki. En cuanto a los botes neumáticos, está prevista una sesión de mantenimiento durante la primavera del hemisferio norte para reforzar las embarcaciones que se usarán en las cercanías de los glaciares del seno Peel. De hecho, los numerosos témpanos que flotan en la zona frontal de los glaciares pueden llegar a dañar los botes.

En cuanto a la construcción y equipamiento de la base logística del estero Egg, se ha planeado una reunión también durante la primavera. En este caso, lo primordial será hacer un listado preciso de los consumos de madera, tornillería y equipos eléctricos (sobre todo, los grupos electrógenos y compresores, indispensables para el funcionamiento de todo el grupo durante los dos meses de expedición).

Finalmente, referente a la alimentación, se está trabajando en una lista completa de todo lo necesario. Esta lista se ha ido afinando en el transcurso de las pasadas expediciones y debe tener en cuenta varios aspectos: el aprovisionamiento, el presupuesto, las necesidades calóricas de los participantes, la conservación, la exposición a la intemperie y a los ataques de roedores. A ello se suma la gestión de los víveres cuando los distintos grupos estén trabajando por separado en terreno, un verdadero rompecabezas que exige una modificación constante de las provisiones en función de los escenarios de exploración que se fijen como objetivo.

Film

Por este lado, las cosas también siguen su curso. Sigue vigente la realización de una película documental de 90’ por cuenta de ARTE y, poco a poco, se va conformando el equipo de cine bajo de dirección de Gilles Santantonio. Por el momento, están confirmados los veteranos Christian Chauvin (técnico de sonido) y Bertrand Delapierre (cámara). Falta aún integrar tres técnicos más (entre ellos, un cámara buzo para cubrir las necesidades de rodaje) para completar el equipo de cine.

Proyecto escolar

En Chile, en 2020 y 2021 se ha trabajado en distintas actividades enfocadas al público escolar en colaboración con la escuela Miguel Montecinos de Puerto Edén, aunque con algunas dificultades debido a la situación de pandemia. Centre Terre trabaja activamente en el lanzamiento de la operación escolar Última Patagonia 2022, a la que los establecimientos escolares podrán adherirse a partir de abril a través de la página de Centre Terre o del Rectorat de Toulouse (promotor del proyecto en nombre del ministerio de educación de Francia). Docentes y alumnos de las clases inscritas para seguir la nueva aventura Última Patagonia 2022 tendrán libre acceso al material educativo elaborado por Centre Terre (actualizaciones de la bitácora; fichas pedagógicas, etc.), además de tener la posibilidad de inscribirse para participar con su proyecto en el concurso Última Patagonia 2022. Los primeros intercambios con los exploradores empezarán en septiembre, coincidiendo con el inicio escolar 2021-2022 en Francia.

Ya hay previstas dos videoconferencias desde el archipiélago Madre de Dios con los centros escolares de la región de Occitania, conexiones que también podrán ser seguidas por otros establecimientos pertenecientes a otras circunscripciones académicas de Francia.

Las actividades del 2021 en Chile

La Asociación Espeleológica de Patagonia también llevará a cabo varias acciones durante el año. Estas actividades tienen por objeto impulsar la dinámica de la asociación a través de la práctica de la espeleología en Chile.

En febrero de 2021 se ha iniciado un primer taller de espeleología en Santiago para transmitir las técnicas de acceso por cuerda necesarias en cualquier desplazamiento en medio subterráneo vertical. Han participado casi treinta personas. La primera parte del taller (organizado en un total de cuatro módulos) se ha realizado en grupos de 5-6 personas durante tres semanas.

Entre los participantes de este primer módulo del taller, estaban a Ayelén N. Huenucoy, Juan y Francisco Tonko, integrantes de la Comunidad Kawésqar Residente en Puerto Edén. Para nosotros, que llevamos décadas explorando las cuevas de los glaciares de mármol, situados en territorio ancestral Kawésqar, y que hemos tenido el privilegio de haber ido encontrando las huellas que dejaron los nómadas del mar a su paso por estos remotos parajes, poder compartir nuestra pasión, la espeleología y la exploración, con sus descendientes es algo extraordinario e inmensamente gratificante.

Algunas de las maniobras que se practicaron en pared durante el taller de iniciación a la espeleología en Santiago de Chile (Fotos: Natalia Morata)
Algunas de las maniobras que se practicaron en pared durante el taller de iniciación a la espeleología en Santiago de Chile (Fotos: Natalia Morata)

Tras la actividad que iniciamos en 2019 con la escuela Miguel Montecinos de Puerto Edén, durante 2020 se ha trabajado en un proyecto educativo que tiene como objetivo visitar con los niños de la escuela Miguel Montecinos las cuevas de hielo del glaciar Témpanos, exploradas por Centre Terre durante la expedición Última Patagonia 2019. Con el inicio escolar en marzo en Chile se retomarán todos los contactos para afinar el proyecto y empezar con el levantamiento de fondos. Por suerte, se están sumando voluntades y ya son varios los organismos públicos y privados que han mostrado interés en apoyarnos. Contamos con que se concreten todos los apoyos para garantizar el éxito de esta actividad de la que iremos dando detalles más adelante, de forma coordinada con la escuela Miguel Montecinos.

La actividad está prevista para noviembre de 2021, dos meses antes del inicio de la expedición Última Patagonia 2022. Hasta entonces, con la escuela se irá trabajando en contenidos pedagógicos que iremos publicando en nuestra web, en un apartado dedicado a las actividades educativas en Chile.

En paralelo, en diciembre de 2020, se inició un intercambio entre la escuela Miguel Montecinos de Puerto Edén y la escuela primaria de Lorp Sentaraille, situada en Ariège (Francia). Los primeros intercambios serán en forma de videos de presentación de los alumnos y de sendos entornos, culturalmente muy distintos.

“Cuerdas y Más”, segunda actividad educativo-deportiva de Centre Terre y la Asociación Espeleológica de Patagonia con la escuela Miguel Montecinos de Puerto Edén
“Cuerdas y Más”, segunda actividad educativo-deportiva de Centre Terre y la Asociación Espeleológica de Patagonia con la escuela Miguel Montecinos de Puerto Edén

Desde el punto de vista de las colaboraciones, en Chile hay varias solicitudes de apoyo en marcha a través de la Asociación Espeleológica de Patagonia (creada en 2017), principalmente, con la Compañía de Aceros de Pacífico (CAP), Indura Air Products (nuestro principal patrocinador de gases para buceo) y OutChile, distribuidor de Petzl en Chile.

En lo referente a nuestra colaboración con el Ministerio de Bienes Nacionales, nuestra propuesta de trabajo se centra en varios puntos en los que nos gustaría avanzar durante este año:

- Proyecto cartográfico basado en la actualización de las denominaciones de varios lugares del archipiélago Madre de Dios, incluyendo las denominaciones ancestrales en coordinación con las comunidades indígenas.

- Creación de una base de datos espeleológicos y científicos del archipiélago Madre de Dios y de la isla Diego de Almagro. Este proyecto nace por iniciativa de Centre Terre y, actualmente, presenta avances a nivel de los conceptos técnicos y de la arquitectura de esta base de datos. El objetivo de ésta es centralizar y formalizar toda la información relacionada a estos lugares con fines documentales. Parte de estos datos puedan servir para el visor del Ministerio de Bienes Nacionales de Chile (http://patrimonio.bienes.cl/visor/) y para la constitución del expediente de inscripción del archipiélago Madre de Dios en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, todo ello en el marco del convenio de colaboración suscrito en 2019 entre el Ministerio de Bienes Nacionales, Centre Terre y la Asociación Espeleológica de Patagonia.

- Seguir apoyando el proyecto de postulación del Archipiélago Madre de Dios, que todavía está en la fase de inclusión del Bien Nacional Protegido en la lista tentativa nacional presentada por Chile ante la UNESCO. 2021, Año Internacional del Karst y la Cuevas de la UNESCO, sería el marco ideal para avanzar, finalmente, en esta fase preliminar.

Las actividades de 2021 en France

Además de los preparativos de la expedición Última Patagonia 2022, hay varias otras acciones en curso para el año 2021.

Primeramente, la activa participación de Centre Terre en el próximo Congreso Internacional de Espeleología de la Unión Internacional de Espeleología, UIS 2021, a celebrarse en Chambéry, Saboya. Se presentaron cuatro artículos para la conferencia científica que han sido aceptados. A saber:

- Un artículo de síntesis de los 20 años de exploración espeleológica y científica de las islas calcáreas de Patagonia (archipiélago Madre de Dios e isla Diego de Almagro).

- Un artículo sobre el patrimonio geomorfológico y kárstico de Madre de Dios, presentado como un geositio excepcional para una inscripción al patrimonio mundial de la UNESCO.

- Un artículo sobre las exploraciones y trabajos científicos llevados a cabo en el glaciar Témpanos (Campos de Hielo Sur) en enero de 2019.

- Finalmente, un artículo sobre el acompañamiento escolar y pedagógico a lo largo de las distintas actividades de Centre Terre.

Pese a que aún está pendiente la decisión sobre la celebración o aplazamiento del congreso para 2022 debido a las normas sanitarias ligadas a la COVID 19, los trabajos mencionados serán publicados y presentados ante el público cuando la situación así lo permita.

2021 es también un año especial para Centre Terre porque publicaremos un nuevo libro. Una edición de lujo de 160 páginas, que presentará una selección de fotografías inéditas de las expediciones de estos últimos 20 años, está en proceso de elaboración con el objetivo de enviarla a imprenta durante junio de 2021. De esta obra, cofinanciada por la Compañía de Aceros del Pacífico (Chile), la Agencia del Agua de Adour-Geronne (Francia) y Centre Terre se imprimirán tres mil ejemplares que saldrán a la venta en verano del hemisferio norte.

Tapa provisional del libro “Karst Patagonia” en fase de elaboración por Centre Terre
Tapa provisional del libro “Karst Patagonia” en fase de elaboración por Centre Terre

Todo el equipo de Centre Terre deseamos que se encuentren en excelente estado de salud y que nos puedan acompañar en la preparación del nuevo proyecto Última Patagonia 2022.


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